Và tôi đã đến Banff

ĐẾN BANFF LÀ MỘT CƠ MAY, VÌ NÓ KHÔNG NẰM TRONG KẾ HOẠCH CỦA TÔI.

Tôi sang Canada để dự lễ hội Stampede, một lễ hội nổi tiếng thu hút vài triệu lượt khách hàng năm ở thành phố Calgary, Canada. Vì đã có visa Canada sẵn, tôi chỉ canh vé rẻ trên một số trang mạng chuyên vé rẻ như www.onetravel.com hay www.expedia.com và đặt phòng qua www.airbnb.com rồi lên đường. Stampede diễn ra vào đầu tháng 7 hàng năm, và cũng không khó để xin thẻ báo chí từ bộ phận truyền thông của lễ hội nổi tiếng này. Trong rất nhiều hạng mục, tôi chỉ canh cánh buổi đua ngựa. Với tôi, nó thực sự thú vị mặc dù tôi không tham gia cá cược.

hanghieu-va-toi-da-toi-banff-01

Lúc dự Stampede, ông anh bảo: “Vài hôm nữa rảnh, anh đưa mày đi Banff chơi?” Vẫn kiểu vô duyên thường trực, tôi phản xạ có điều kiện: “Banff có gì hay không anh?” Hỏi xong mới biết tôi cũng có thói quen hỏi những câu thừa vì từ “hay” rất khó định nghĩa, lại phụ thuộc vào cảm giác cá nhân là chính. Với tôi, một nơi thú vị hoặc chán là do mình, quan điểm sống và cách nhìn vấn đề của bản thân.

Tôi lên mạng tìm hiểu về Banff, khá choáng khi Tripadvisor bình chọn Banff là một trong 10 điểm hấp dẫn nhất thế giới đang nổi lên, chắc giống như giải triển vọng hay sao mai của ngành du lịch. Tôi nhìn ảnh của Banff xong là ngất vì cảnh đẹp hơn cả tranh vẽ. Banff cũng chính là nơi quay những cảnh tuyệt đẹp trong bộ phim nổi tiếng thế giới Brokeback Mountain. Tất cả khiến tôi háo hức, dù biết rằng những cảnh kia không phải lúc nào cũng long lanh vậy, nó còn phụ thuộc vào nhiều yếu tố khách quan, đặc biệt là thời tiết.

hanghieu-va-toi-da-toi-banff-04

Calgary cách Banff khoảng 130 km, nếu chạy xe nhanh chỉ mất khoảng một tiếng. Đường đi đẹp, phong cảnh hai bên hấp dẫn. Chúng tôi còn chạy qua một khu casino có khoảng chục chiếc trực thăng đậu trước cửa. “Trực thăng của khách đến chơi bài hả anh?” Tôi không thoát khỏi tò mò. “Không, đó là trực thăng cho thuê, nếu khách muốn bay ngắm cảnh ở quanh đây.” Anh vừa nói vừa hướng mắt về những ngọn núi đã trước mặt. Rồi tôi biết thêm giá thuê trực thăng bên này rẻ hơn nhiều so với ở Việt Nam. “Nếu có thời gian quay lại casino Stoney Nakoda này, và nếu đủ may mắn thắng bạc trong đó, biết đâu mình cũng làm một vòng!?” Tôi thầm nghĩ thế và nhớ lại mình chưa hề may mắn với đỏ đen, và mới thua ở Grey Eagle trên Calgary tuần trước.

hanghieu-va-toi-da-toi-banff-02

Sau hơn một tiếng đồng hồ, chúng tôi cũng tới được thị trấn Banff. Đó là một thị trấn nhỏ, cổ kính và đẹp. Vì là mùa hè nên hoa nở khắp nơi. Xe chúng tôi chạy thẳng đến suối nước nóng Banff Upper Hot Spring. “Hầu như ai đến Banff cũng đến tắm ở suối nước nóng này, vào bất kì mùa nào. Thậm chí đang tắm mà tuyết rơi trên đầu.” Anh chia sẻ như muốn tôi hiểu rằng chúng tôi đang đến điểm hấp dẫn nhất của Banff vậy.

Gửi xe, xếp hàng mua vé và chúng tôi được hướng dẫn đi vào phòng thay đồ. Vừa mở cửa, nhìn thấy tấm biển “Bare Foot only” tôi vội tháo giày ra. Trong khi chuẩn bị thay đồ bơi, tôi vẫn thấy nhiều anh da trắng ung dung phi cả giày vào đi hiên ngang như trên sàn diễn. Hoá ra, ở đâu cũng có “người nọ kẻ kia” thật. Và tôi nhớ dọc đường đến Banff, nhiều anh tóc vàng cũng “tường đè” một cách tự nhiên. Hay đi mua hàng ở Costco, tôi cũng thấy nhiều chị tây trắng chen hàng chờ vào mua sắm. Hay lúc ngồi trên máy bay 04 hàng ghế của Air Canada, hai bạn tóc vàng, mũi lõ giẫm “”bộp”” phát vào chân tôi, rồi đi thẳng và cũng quên xin lỗi!? Thế mới thấy, làm gì có sự hoàn hảo nào? Việt Nam đâu phải ngoại lệ!?

“Suối khoáng nóng chủ yếu dành cho người già?” Tôi thầm kêu vì xung quanh toàn ông già bà cả chiếm đến 80% số người tham gia. Tôi còn thấy nhiều cụ ngồi xe lăn đến tận thành bể bơi, rồi đu mình xuống theo hai tay vịn trên thành bể. Tôi đứng gần đó mà cũng không dám giúp, chỉ tránh đường cho cụ xuống. Mấy ngày trước, tôi có đỡ một cụ ra khỏi xe vì thấy cụ chật vật xuống xe thì được nhắc nhở: “Lần sau nếu các cụ không nhờ thì mày đừng có chủ động!? Lỡ may cụ ấy bị sao thì phiền lắm đấy. Mà chưa chắc, họ đã thích giúp.”

Nước nóng đúng 39 độ, ngoài trời thì hửng nắng tầm 26 độ C. Vì sống ở Sài Gòn đã lâu nên tôi chỉ khoái tắm nước khoáng mát, chứ nóng thế này khiến tôi ngộp thở. Tôi ngồi trên thành bể nhìn sự viên mãn trên khuôn mặt của các cụ. Phải nói các cụ già bên này chăm chỉ vận động thật, chịu khó cải thiện khả năng của bản thân nữa. Nhìn thấy các cụ năng động thế, tôi phấn chấn hẳn, cứ như sẵn sàng leo lên đỉnh núi ngay trước mặt đấy.

hanghieu-va-toi-da-toi-banff-03

Banff là thị trấn cao nhất của Canada, khoảng 1.400 m so với mặt nước biển. Banff ở hữu nhiều hồ tuyệt đẹp, cả tự nhiên và nhân tạo như Minnewanka, Hector, Bow, Louise, Vermilion, Quarry, Spray, Grassi… Banff còn có khá nhiều thác, thung lũng, công viên, núi, đèo… đều tuyệt đẹp, luôn nằm trong list những địa danh cần khám phá của du khách. Câu hỏi được đưa ra: “Cần bao nhiêu ngày để khám phá hết Banff!?”

Nói thật, tôi rất thích cách làm du lịch của Banff hay Canada. Ở mỗi nơi tôi đến đều có sẵn những cuốn guidebook hay tờ bướm gấp gọn giới thiệu về khu vực một cách chi tiết. Họ còn giới thiệu các hoạt động từng mùa, đông khác hè ra sao. Thậm chí, họ còn hướng dẫn du khách nên làm gì, đi đâu vào những ngày mưa thay vì nằm khách sạn ôm điện thoại giết thời gian. Kể cả khi có bão tuyết, bạn cũng có thứ để giải khuây thay vì trách mình kém may mắn.

Nói chung, đến Banff thì bạn không sợ buồn chán, mà chỉ sợ không đủ sức khoẻ để khám phá thôi.

Nguyễn Xuân Hòa